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코로나 꺾인 뒤엔 무의미…'폐기 권고' 서울시 '마이티' 앱 직접 사용해보니

2년 6개월 동안 누적 다운로드 1만 건도 안 돼…서울시 "대중교통 서비스 고도화로 재정비 계획"

2023.07.07(Fri) 09:13:40

[비즈한국] 코로나19가 발생한 후 대중교통 내 감염 사례가 공식적으로 확인된 적은 없지만 밀착한 공간에서 바이러스가 전파될 가능성은 충분했다. 지하철이나 버스 이용 시 마스크 착용과 같은 방역수칙이 강조됐던 이유다. 구간별로 불특정 다수가 타고 내리는 대중교통 특성상 역학조사가 어려워 시민들의 우려도 계속됐다. 이에 서울시는 팬데믹 약 1년 만인 2021년 초 ‘대중교통 코로나 안심 이용 앱 마이티(My-T)​’를 출시했다. 확진자와 대중교통 동선이 겹치면 알림을 띄워서 불안감을 덜고 신속하게 대응하도록 한 것이다. 

 

하지만 엔데믹(풍토병화) 단계에 접어들자 이 앱의 역할이 불분명해졌다. 확진자 동선의 중요도가 크게 줄어든 탓이다. 서울시 공공앱 마이티를 실제로 사용해보니 길찾기 서비스 등 일부 기능 외에는 활용도가 떨어졌다. 대부분 민간 앱으로 대체 가능한 일반적인 기능이었다. 이용자들의 무관심 속에 이 앱은 서울시 자체 점검에서 최하점을 기록했다. 예산 10억 원이 들어간 공공앱이 제대로 활용되지 못하면서 예산과 행정력 낭비라는 지적이 나온다. 

 

감염병 노출 정보를 제공하는 서울시 대중교통 이용 앱 ‘마이티(My-T)’의 역할이 불분명하다는 지적이 나오는 가운데 서울시 자체 점검 결과 폐지 권고 판단이 나왔다. 사진=앱 캡처


#‘확진자 동선’으로도 호응 없었는데…경쟁력 ‘글쎄’ 

 

마이티는 이용자의 이동경로에서 확진자 동선이 겹칠 경우 접촉 알림 정보 등을 실시간으로 제공하기 위해 탄생했다. 코로나19 초기 면담 역학조사의 한계로 대중교통을 통한 전파를 확인하기 어려워 정보 부족으로 인한 불안감이 컸고, 확진자가 크게 늘면서 현실적으로 감염 추적관리가 불가능했기 때문이다. 서울시가 앱 출시를 알릴 때만 해도 버스 운전기사나 동선 정보 제공에 동의한 승객 확진 시 알림을 보내는 시스템이 시민들의 혼란을 줄여줄 것으로 기대됐다. 

 

기자가 직접 앱을 사용해보니 개발 취지대로 앱 하나만 깔면 길 찾기와 코로나19 정보 확인 서비스를 함께 이용할 수 있었다. 지도 앱이라는 기본 틀에 감염자 접촉 알림 등 감염병 특화 기능을 접목한 형태였다. 회원 가입을 한 뒤 위치정보 수집·활용에 동의하면 자신의 이동경로가 자동으로 기록되는데, 이 타임라인을 기반으로 감염자 접촉 시 관련 정보 알림이 제공된다. 시내버스, 지하철 외에도 택시나 서울시 자전거 ‘따릉이’를 타고 이동한 경로까지 촘촘하게 저장되도록 설계됐다. 서울시에 따르면 이용자의 이동 궤적은 개인 위치정보(GPS)와 대중교통 운행정보, 교통카드 승하차정보, 교통수단별 와이파이 신호 등과 결합·분석해 나온다. 이 정보는 위치 보정 및 교통데이터 분석 작업을 거쳐 다음 날 아침에 화면에 표시된다.  

 

서울시는 마이티 출시 당시 확진자 동선 겹침 알림을 주요 서비스로 내세웠다. 사진=서울시 제공


하지만 이 기능의 활용도는 ​낮았다. 이번 달 코로나 위기경보 단계가 ‘심각’에서 ‘경계’로 하향 조정되고 사회적 거리두기 의무가 해제된 상황에서 확진자와 동선이 겹치는지 확인할 필요성이 크지 않지 않아서다. 서울시는 감염병 관련 정보 알림 기능보다 각종 교통수단에 대한 개인별 맞춤형 정보 제공에 더 의의가 있다고 강조한다. 하지만 알림확인, 확진자 발생현황 탭 같은 코로나19 특화 서비스가 부각돼, 경로 확인이나 교통약자를 위한 저상버스 탑승예약 등 다른 기능을 이용하는 게 다소 복잡하게 느껴졌다. 감염병 관련 특화 서비스에 대한 수요는 미미한데, 감염병 정보를 빼놓고 보자니 민간 앱에 견줄 만한 경쟁 요소가 없는 셈이다.

 

#맞춤형 앱으로 승부? “민간에 맡기는 게 합리적”

 

서울시는 지난 5월 ‘공공앱 운영실태 점검’ 결과 이용자 부족 등의 이유로 마이티에 폐기 권고를 내렸다. 2021년 1월 출시된 지 2년 4개월 만이다. 마이티는 100점 만점에 38점을 받으며 최하위를 기록했는데 무엇보다 출시 때부터 이어진 이용자들의 무관심이 문제였다. 누적 다운로드 수와 설치율 항목에서 45점 중 15점, 만족도와 업데이트 최신성 등에서 40점 중 20점, 접근성 측면에서 20점 중 6점을 얻고 개선계획에서 3점 감점된 점수다. 다운로드 횟수는 지금까지 누적 7700여 건(지난해 9월 기준)이고 마지막 업데이트 시점은 지난해 10월로 확인된다. 출시 당시 보도자료에 따르면 2022년까지 단계적으로 서비스를 완성한다는 계획이었지만 현재도 안드로이드 기기에 한해 베타 버전이 제공되고 있다.

    

실이용자의 후기에는 아쉬움이 드러난다. 앱스토어 리뷰 37개 중 대부분은 앱 출시 초반 불안정한 시스템으로 인한 오류를 지적하는 글이었는데 “어떤 걸 할 수 있는지 잘 모르겠다”거나 “그래서 어떻게 사용하는 건가”와 같이 앱 활용에 어려움을 느끼는 반응도 있었다.

 

이 앱은 과학기술정보통신부와 한국데이터산업진흥원이 주관한 ‘2020 마이데이터 실증서비스 지원사업’에 선정된 사업이다. 투입된 예산은 10억 원이다. 서울시와 한국교통연구원, BC카드 등 관련 업계가 함께 만들었다. 

 

서울시 관계자는 “앱의 많은 기능 중 코로나 관련 정보에 초점이 맞춰지다보니 동선 공개를 위해 개인 정보를 상당히 많이 요구하게 된다. 이런 측면에서 시민들이 이용을 꺼리는 등 어려움이 있었다”고 설명했다. 시기의 문제도 있었다. 확진자 급증으로 동선 공개를 축소하던 흐름과 출시 시기가 맞물려 기획 의도와 달리 정작 관심도가 낮았다.  

 

2021년 12월 유학생 확진자가 발생한 한국외대에서 동선에 포함된 건물의 출입구를 막아 놓은 모습.사진=임준선 기자


홍보가 부족한 탓도 있지만 무엇보다 앱의 전문성이나 완성도가 문제라는 지적이 나온다. 개발 취지가 좋더라도 지자체나 정부기관이 개발해 운영하는 공공앱 자체에 한계가 있다는 시각이다. 김용진 서강대 경영학과 교수는 “기능적으로는 감염병 상황에서 필요성이 있어 보인다”면서도 “최근 공공이 직접 사업을 운영하며 시장에 뛰어드는 경우가 많지만 이미 대체제가 충분히 있지 않나. 연계 서비스, 재미, 접근성 등 경쟁력이 부족하다”고 말했다. 

 

서울시는 총 31개의 공공앱을 운영하고 있다. 지난해 10월 국감 당시 서울시가 제출한 ‘앱 개발 현황’에 따르면 무상기증을 받거나 국가 예산으로 진행된 경우 등 예산 산출이 어려운 사례를 제외하면 26개 앱 개발에 들어간 예산은 약 38억 원이다. 중앙부처와 다른 지자체까지 확대하면 무용지물이 된 공공앱은 포화 상태다. 지난 5년간 개발된 공공앱 중 635개가 폐기 또는 폐기예정 권고를 받았다. 

 

김용진 교수는 “지금은 조직 낭비, 예산 낭비가 심하다. 예산을 쓰되 벤처기업 등 민간이 만들고 운영할 수 있도록 공공이 지원하는 역할이 바람직하다”고 덧붙였다. 

 

원칙대로라면 평가결과 ‘폐기’ 권고를 받은 공공앱은 사유와 폐기 일정 등을 포함해 폐기 검토서를 제출해야 하지만 마이티는 폐기 대신 재정비를 택했다. 현재 구체적인 계획에 대해 내부 검토를 마친 상태로 곧 재정비 계획을 공표할 예정이다. 수요가 줄어든 코로나 관련 정보보다 대중교통 이용을 돕는 기능을 극대화하는 방향으로 수정될 것으로 보인다. 서울시 관계자는 “저상 버스 예약 등 기존 기능에 더해 서비스 고도화를 계획하고 있다”며 “감염병 관련 기능은 코로나 등 유사 상황이 발생해 필요한 시기가 되면 다시 활용할 수 있도록 할 것”이라고 밝혔다.​ 

강은경 기자 gong@bizhankook.com


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