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불법 모금에 중복 지출 논란으로 시끌…광주 동물단체에 무슨 일이

단체 대표, 등록 없이 기부금 모집하고 지출 중복 기재 "회계처리상 실수"

2023.12.15(Fri) 17:32:06

[비즈한국] 광주광역시에서 동물보호단체를 둘러싸고 잡음이 이어지고 있다. 이 단체 대표는 ​지난 8월 ​기부금 일부를 개인적으로 사용한 혐의로 벌금형을 선고받았는데, 최근에는 동물학대 혐의로 진정이 접수됐다. 이번에는 해외 입양 비용을 중복으로 지출했다는 의혹까지 제기됐다. 

 

광주광역시가 운영을 맡긴 광주동물보호소에 지난 8월 강기정 광주광역시장(오른쪽 두 번째)이 방문한 모습. 사진=광주광역시


#기부금 유용·동물학대 논란 시끌 

 

지난 8월 22일 광주의 동물보호단체 운영자 A 씨가 ‘기부금품의 모집 및 사용에 관한 법률’ 위반 혐의로 기소돼 벌금형이 선고 됐다. 2018년부터 2022년까지 등록 없이 기부금품을 모집하고, 일부를 개인 변호인 선임비용 등에 사용했기 때문이다. 

 

A 씨는 광주와 나주에 있는 B와 C, 두 개의 동물단체 대표로 민간동물보호소를 운영한다. B 단체는 작년 4월부터 ​광주시로부터 광주동물보호소를 ​​위탁받아 운영하는데, 최근 광주동물보호소에서 잡음이 불거졌다. 월동준비를 제대로 안 해 동물들이 저체온증으로 폐사했다는 주장이 나온 것. 이에 광주북부경찰서는 동물학대 혐의로 조사를 진행할 예정이다. 

 

광주광역시 관계자는 “이번에는 월동준비가 조금 늦었던 것 같다. 11월 말에 확인해보니 보완이 필요한 부분이 있어 바로 조치를 취하도록 했다. 현재 위탁 운영 업체는 계약일이 12월 31일까지인데, 내년에는 새로운 수탁기관을 선정할 예정이다”고 설명했다. 

 

이에 대해 A 씨는 비즈한국에 “(8월 선고된) 기부금법 위반은 지자체 신고를 했어야 하는데, 행정 실수로 벌금을 낸 것이다. 월동준비와 관련해서는 어린 강아지들은 모두 실내에 있어 추위로 죽을 수가 없다. 저체온으로 죽은 강아지는 없다”고 반박했다. 

 

#내부 갈등으로 고소·고발 이어져

 

지난 9월에는 전남나주경찰서에 A 씨의 횡령 관련 진정서가 접수됐다. 비즈한국이 입수한 진정서에 따르면 A 씨가 대표로 있는 B 단체와 C 단체 양쪽에서 해외 입양 관련 비용이 지출됐다. 이미 입양을 간 강아지가 몇 년 후 다시 입양을 간 것처럼 해외 입양 지출이 중복해서 잡힌 사례도 있었다. 

 

진정인 D 씨는 비즈한국에 “몇 년치 회계 내역을 분석해보니 같은 강아지를 2~3번 입양 보낸 것처럼 비용 처리한 걸 발견했다. 이뿐만 아니라 월급이 200만 원 정도 되는 특정 직원에게 한 달치 추가근무수당만 400만 원가량 지급하는 등 문제되는 부분이 많다”고 주장했다.

 

횡령 관련 진정서 증거자료 일부. 동일한 개가 B 단체에서는 1월, C 단체에서는 7월에 해외 입양된 것으로 비용이 각각 지출됐다. 자료=진정인 제공

 

진정서에 따르면 2021년 9월 B 단체에서 ‘새콤이’를 해외입양 보냈는데, 2022년 7월에도 같은 이름의 강아지를 해외 입양 보내면서 100만 원을 지출했다. 2020년 12월에 해외 입양된 ‘마리’ 역시 2022년 7월에 또다시 해외 입양을 갔다. 또 2021년 7월에 해외 입양된 ‘송이’ 역시 7월, 8월, 10월에 세 번이나 해외 입양 처리돼 350만 원이 지출됐다. 

 

중복 지출 정황도 있다. 지난 2022년 1월 B 단체에서 ‘로마’의 해외입양으로 100만 원을 지출했는데, 같은 해 7월 C 단체에서도 로마의 해외입양 명목으로 100만 원이 지출됐다. 

 

다만 경찰 수사 결과, A 씨​는 무혐의로 불송치된 것으로 알려진다. 진정인 D​ 씨는 “경찰에서도 중복 지출을 인정했다. 다만 중복 지출로 A 씨 개인이 어떤 이득을 봤는지 증명할 수 없어서 횡령이 아니라고 한 것이다. 이에 의견서를 다시 올렸고, 현재 검찰이 검토 중이다”고 설명했다. 

 

A 씨는 중복 지출이 아닌 회계 처리상 실수라고 해명했다. A 씨는 “이 건과 관련해 수사를 받았고, 중복 지출은 없었다. 무혐의로 결론 났다. 중복 지출이라고 한 부분은 두 가지 이유가 있는데, 첫 번째는 다른 강아지인데 이름이 같은 경우가 있었다. 두 번째는 입양으로 사용된 돈이 아닌데 회계 처리상 실수로 (표기가) 그렇게 됐다. 이 부분을 확인해보니 다른 명목으로 비용이 나갔더라. 이 외에도 여러 가지 진정이나 고발을 당했는데, 수사 결과 전부 무혐의로 나왔다. 오히려 내 사비가 들어간 것으로 나왔다. 억울한 부분이 있다”고 강조했다. 

 

A 씨가 운영하는 단체의 후원자였다는 E 씨는 “의문점이 있어 회계내역 등을 요구했는데, 오히려 이상한 사람으로 몰아갔다. 이 때문에 내부적으로 고소·고발전이 이어지고 있다”고 주장했다. 

 

이와 관련해 A 씨는 “단체를 운영하면서 갈등이 없을 수는 없다. 잘한 것보다 못한 게 더 부각된 측면이 있고, 이 때문에 단체 운영도 어려운 상황이다. 광주동물보호소 운영 역시 광주시에서 받는 비용이 모자라 사비로 메우고 있다”고 전했다.

전다현 기자 allhyeon@bizhankook.com


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